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奥密克戎BA.4和BA.5引发南非第五波疫情,或在欧洲扩散
发布日期:2022-12-04 22:45    点击次数:193
 

奥密克戎BA.4和BA.5引发南非第五波疫情,或在欧洲扩散

记者 | 安晶

全球首个报告新冠病毒奥密克戎毒株的国家南非,正在经历奥密克戎引发的第五波疫情。 

而引发本轮疫情的并非目前全球流行的奥密克戎亚种BA.2,而是另两种亚种BA.4和BA.5。4月中,南非的BA.4和BA.5感染仅有数十例,到本月,这两种亚种已成为南非主要流行毒株。

除南非之外,BA.5也成为了葡萄牙的主要流行亚种,引发新增确诊上涨。欧洲疾控中心已经将BA.4和BA.5列为“须关切变种”,预测这两种亚种可能未来数月在欧洲占主导地位。

南非国家传染病研究所5月26日的统计显示,南非在上周刚度过第五波疫情的峰值,高峰时单日新增确诊超过1万例。到26日,南非报告新增确诊已经回落至3801例。

南非连续七天平均日增确诊。图片来源:Our World in Data

南非的本轮疫情开始于4月底,从平均日增300例上涨到日增近万例。南非国家传染病研究所统计显示,2月和3月,南非的主要流行株是奥密克戎亚种BA.2;4月,BA.4和BA.5感染迅速增加,到5月已经占到当月测序病例的96%。

图片来源:Twitter

南非最早于今年1月和2月报告BA.4和BA.5感染。该国流行病应对与创新中心主任奥利维拉(Tulio de Oliveira)介绍,BA.4和BA.5的刺突蛋白与全球流行的BA.2相似。新冠病毒通过刺突蛋白与人体细胞表面的ACE2蛋白结合来进入细胞、造成感染。

但与BA.2相比,BA.4和BA.5在刺突蛋白上有多种新突变,包括L452R、F486V、ndel69-70。其中,L452R突变出现在德尔塔毒株、卡帕毒株和厄普西隆毒株中。

刺突蛋白上的新突变也增强了BA.4和BA.5传播性。欧洲疾病预防和控制中心报告指出, 在线测名葡萄牙预计BA.5相对BA.2的增长优势达13%,南非预计BA.5增长优势为12%。

初步调查显示,与BA.1和BA.2相比,BA.4和BA.5的抗原特性发生了显著变化。BA.4和BA.5可以逃避人体通过感染或者接种疫苗产生的免疫保护,从而使其增长优势更强。

研究人员用曾感染BA.1变种患者的血清进行了小规模体外实验。实验显示,对于未接种疫苗人群而言,BA.4和BA.5可以逃避感染BA.1后产生的免疫保护;接种人群的保护力更强,但保护效力会随着时间推移逐步减弱。

但目前没有迹象显示BA.4和BA.5的致病性比其他奥密克戎亚种更强。南非的追踪统计显示,在该国遭遇第五波疫情峰值时,因新冠死亡和入院治疗的人数并没有激增。

除南非之外,图书大全到本月中,BA.5也成为葡萄牙的主要流行毒株。BA.5的扩散也导致葡萄牙出现新一轮确诊上涨,平均日增确诊升至2.9万例。

葡萄牙连续七天平均日增确诊。图片来源:Our World in Data

欧洲疾控中心上周将BA.4和BA.5列入“须关切变种”名单。中心报告指出,虽然目前BA.4和BA.5感染在欧盟和欧洲经济区的总体占比较小,但由于这两种亚种的增长优势更强,“未来数月”BA.4和BA.5可能成为欧盟和欧洲经济区的主要流行毒株。

欧洲疾控中心警告,虽然现有数据显示BA.4和BA.5不会引发更严重症状,但随着新增确诊上涨,入院治疗和接受重症监护治疗的人数也可能增加。中心还鼓励各国做好准备,在有需要时为80岁及以上人群及时接种第四针疫苗。

在南非刚走出BA.4和BA.5感染高峰之时,该国科学家已经预测,6月还可能出现新的奥密克戎变种。《柳叶刀》上周发表的一篇评论文章称,初步证据显示部分新冠变异毒株可能来自长期感染新冠的患者,比如存在免疫缺陷的患者。

文章指出,存在免疫缺陷的患者,比如艾滋病毒感染者或者接受器官移植者,很难消除新冠病毒感染。在这类人群身上,新冠感染通常会持续数月。随着其逃避免疫介导的中和作用、不断练习感染人体细胞的能力,病毒也会发展出新的突变。

世界卫生组织本周发布的最新周报显示,截至5月初,全球主要流行株依然是BA.2及其亚种,BA.4和BA.5感染仅占0.8%和1%。截至11日,世卫统计显示全球有至少16个国家报告BA.4感染,至少17个国家报告BA.5感染。

周报还指出,在曾经历过BA.1感染高峰的国家,BA.4、BA.5和BA.2.12.1的传播更快;而在经历过BA.2感染高峰的地区,BA.4、BA.5和BA.2.12.1感染病例更少。

从总体来看,上周全球新增确诊为370万例,比前一周下降3%;新增死亡约9000例,比前一周下降11%。各地区中,只有美洲和西太平洋地区的周新增病例数高于前一周。